L'HISTOIRE DE L'URUSHI

Bien que l’arbre Urushi soit originaire de Chine, de Corée et du Japon, la connaissance des qualités de laque de cet arbre remonte au début de l’homme. La recherche contemporaine soutient l’idée que la technologie des laques d’Urushi a été découverte pour la première fois en Chine, puis introduite en Corée, puis au Japon. La découverte de la laque japonaise datant de la période Jomon (environ 10500-environ 300 avant JC) soutient cependant la théorie selon laquelle la laque d'arbre Urushi a été découverte et développée au Japon indépendamment de la Chine ou de la Corée.

La sève de l'arbre Urushi (ou laque) a longtemps été appréciée pour sa capacité à devenir très semblable à un miroir, durable et dure une fois qu'elle a été exposée à l'air et à l'humidité. La sève d'Urushi contient une résine qui polymérise dans ces conditions, ce qui la rendait idéale pour le revêtement d'objets en os, en bois et en poterie dans les temps anciens. Les premiers hommes ont également utilisé les propriétés adhésives uniques de la sève d'Urushi pour attacher des points à leurs flèches et à leurs lances.

La laque urushi est devenue une industrie importante au Japon avec l'arrivée du bouddhisme, car elle était utile pour créer des figures bouddhistes. La culture japonaise a continué à se développer et la laque Urushi et son application unique ont rapidement été utilisées pour tout créer, des tasses à saké aux assiettes, en passant par les bols et même les objets personnels tels que les peignes. Les techniques de laque ont continué à se développer et à l'époque de Nara (710-794), la forme makie-art - saupoudrer un dessin de poussière d'or sur une surface laquée - avait été découverte.

Urushi, un matériau luxueux

  

Nous ne pouvons récolter que 200 ml par arbre âgé d'au moins 10 à 15 ans. Sur la photo ci-dessus, on peut voir de la sève beige sur le tronc de l'arbre. C’est urushi.

Après récolte et filtrage, on l'appelle kiurushi (⽣ 漆, laque brute). Pour la transformation de la laque brute en laque raffinée, le kiurushi subit un processus de raffinage: les processus nayashi et kurome. Nous pouvons voir ce processus de raffinage dans l'ukiyoe de Hokusai.

Magasins de laques et bougies, vers 1823-1826, non signés, attribués à l'atelier de Hokusai (1760-1849)


Est-ce une sève toxique?

Comme on peut le supposer d'après le nom de genre Toxicodendron, l'urushi est toxique car il contient des composés allergènes tels que l'urushiol. Mais une fois qu'elle durcit, il n'y a plus de problème lié à la toxicité de la voiture. Les composés allergènes ont formé des polymères inoffensifs.


Comme de la peinture

Lorsque l'urushi durcit, il forme des polymères puissants. qui résistent aux produits acides ou alcalins, cependant, les ultraviolets les décomposent. Pour cette raison, il est utilisé comme peinture pour vernir et protéger les objets en bois et en métal. Par exemple, l'un des objets les plus anciens laqués avec l'urushi connu est un peigne en bois, âgé de 6100 ans (Kudo et Yotsuyanagi, 2015). Il a été découvert dans les fouilles de Torihama dans la préfecture de Fukui au Japon. L'urushi rouge était toujours brillant malgré les millénaires.